Уникальная природа Домбая

На небольшой территории Домбайской долины и Приэльбрусья собрана практически вся фауна и флора России, представлены все климатические и ландшафтные зоны нашей страны. Кроме того, здесь живут редкие животные, не встречающиеся больше нигде. Постепенно вопросы сохранения естественной природы приобретают все большую значимость, что находит отражение в законодательной базе, ведется работа по разведению, сохранению животных, изначально не обитавших в этом районе, но приспособившихся к новому климату.

Для этого появляются новые заповедники и охотничье-заповедные хозяйства. Например, с 1976 года действует Кабардино-Балканский заповедник площадью 53 300 гектаров, расположенный в верховьях рек Чегем (правый приток Баксана), Черек Бизенгийский и Черек Балкарский. Чегемская долина, как иногда называют Кабардино-Балкарский заповедник, находится на границе с Приэльбрусьем.

В итоге Приэльбрусье окружено государственными заповедниками – с востока Северо-Осетинским и Кабардино-Балкарским, а с запада – Тебердинским. Приэльбрусье играет роль буферной зоны, которая снимает туристическую нагрузку с заповедников и служит «охранником» уникальных природных территорий. Если в заповедниках в принципе запрещена какая-либо рекреация, то в Приэльбрусье есть возможность создать строго ограниченное количество дорог, проложить некоторые маршруты и оборудовать несколько стоянок. Таким образом, туристы могут хоть издали, но познакомиться с этими интереснейшими местами, полюбоваться на неповторимый «узор» лесов и лугов на окружающих горах. Охотничье-заповедные хозяйства и лесничества обязаны строго следить за соблюдением норм.

Центральный Кавказ относят к району с умеренным континентальным климатом, где четко выражена высотная поясность, причем растительные, как и климатические зоны разделены самой матушкой-природой. Границы легко обнаружить даже невооруженным взглядом. Самый нижний пояс, протянувшийся от поляны до высоты 2 000 - 2 400 метров, представляет собой леса: пихтовые, еловые (высотой до 45-50 метров), на южных склонах разбавленные дубами, осинами, березами и кленами. Встречаются и фруктовые леса, состоящие из алычи, терна, черешни и яблонь, поляны заросли лещиной и жимолостью, крыжовником, барбарисом, смородиной и малиной. Здесь можно собирать всевозможные грибы: сыроежки, подберезовики, шампиньоны, лисички, подорешники и дубовики, а также коралловый гриб, который считается одним из «опознавательных признаков» Домбая и шляпка которого иной раз достигает 0,5 метра в диаметре, хотя в других местах он обычных размеров. Особый микроклимат «в ответе» за то, что привычные для нас цветы и травы вырастают просто до неузнаваемых размеров.

Следующая зона – субальпийские луга, которые раскинулись до высоты 2 600 метров над уровнем моря. Далее идут альпийские луга, на которых трава вырастает до двух метров в высоту, и в противовес им – альпийские луга низкотравные, привлекающие внимание яркими россыпями цветов, в частности рододендрона и генциана. Весной и летом склоны гор как будто покрываются лоскутным одеялом, состоящим из ярких цветочных пятен.

Горы

Самая знаменитая и самая высокая гора Европы и России – Эльбрус, чья западная вершина находится на высоте 5 642 метра, а восточная – 5 621 метра над уровнем моря – расположена именно в этих уникальных местах. Эльбрус представляет собой вулканический массив гигантских размеров и сильно выделяющийся из общей системы гор. Именно это и определяет своеобразие и неповторимость климата, ландшафта и рельефа в этом регионе. Толщина ледников на Эльбрусе достигает 400 метров, общая площадь оледенения – порядка 150 квадратных километров.

Среди достопримечательностей Приэльбрусья – великолепные ущелья, которые располагаются выше 2 000 метров над уровнем моря: Адыр-Су, Адыл-Су, Терскол, Баксанское, Юсеньги. Каждое ущелье – это отдельный природный объект, имеющий высокую степень привлекательности для туристов.

Самым крупным ущельем считается Баксанское, куда ведет большинство туристических маршрутов и через которое пролегает путь к Эльбрусу, седовласому патриарху Кавказа. Именно здесь, в верховьях Баксана, ее притоков Адылсу, Ирик и в долине Малки сконцентрированы минеральные источники, имеющие разный химический состав и применяющиеся в лечении различных заболеваний.

Домбай

Горный курорт Домбай – это настоящее «сердце Кавказа», окруженное горами и пихтовыми лесами. Уникальная красота этой местности заключается в сочетании темной хвои лесов и яркой зелени альпийских лугов, перемежающихся бурными реками, водопадами, белоснежными шапками вечных снегов и ослепительных ледников. Созданный природой покров земной поверхности даже приблизительно не может быть восстановлен человеческой рукой.

Курорт Домбай расположен в роскошном Тебердинском заповеднике, созданном еще в 1936 году. Живой музей природы гармонично сочетает величавые и глубокомысленные  горы, заросшие лесами и лугами, стремительные горные реки и живописные рокочущие водопады, нереально красивые высокогорные озера и пышную растительность берегов. Общая площадь заповедника – 85 тысяч гектаров, которые находятся на северной стороне Главного Кавказского хребта.

В Тебердинском заповеднике живет 43 вида млекопитающих, наиболее узнаваемый и самый распространенный из них «символ» Домбая - кавказский каменный козел (или западнокавказский тур). Главным украшением этого животного считаются саблевидные большие рога (длиной до 1 метра и шириной до 30 см). Козлы лучше всех приспособлены к жизни в горах, каждая клеточка их тела максимально подходит к таким условиям жизни.

Вторая «гордость» заповедника – зубр, который считается самым крупным диким зверем Европы. Это животное практически истребили во время Второй мировой войны, остались лишь отдельные экземпляры в зоопарках, хотя изначально в этих горах водились целые стада зубров. Теперь в заповеднике пытаются возродить зубров. Собственно, по-карачаевски слово «зубр» звучит как «домбай», отсюда и пошло название самого курорта. Отсюда же идет название самой высокой точки Домбая – Домбай-Ёльген, которая переводится, по одной версии, как «убитый зубр», а по другой – названа в честь умельца-охотника, убившего зубра в одиночку.

В лесной зоне Домбая водятся кабаны и кавказские олени, рысь и косуля, шакалы и лисы, куница каменная и лесная, бурый медведь и белка, волки. У верхних границ часто встречаются кавказский тетерев и серна. К весне леса «густо заселены» птицами: горной индейкой (улар), куропатками, орлами, галками и прочими «жителями деревьев». Реки прозрачны настолько, что видно, как форель борется с течением и преодолевает пороги. Тут же «охотится» оляпка - маленькая птичка с белой грудкой, храбро ныряющая прямо в бурные воды.

Одно из направлений, в котором ведется работа в заповеднике, - эксперименты по акклиматизации животных и растений, не живших в данном районе раньше. Так, теперь здесь культивируют женьшень, заботятся о пятнистом олене, алтайской белке и енотовидной собаке. Не прекращаются попытки по воспроизводству и сохранению редких, находящихся на грани исчезновения видов птиц и животных.